Cryothérapie, se soigner et récupérer par le froid

La cryothérapie est une méthode utilisée pour favoriser la récupération et mieux supporter les courbatures déclenchées par des entraînements difficiles. cryothérapie se soigner par le froid

Cryothérapie: les vertus du froid pour se soigner et récupérer

Appliquer du froid sur une blessure ou un traumatisme est presque un réflexe dans les milieux sportifs. Au-delà du soulagement et de l'effet parfois magique de l'éponge glacée, quels sont, aujourd'hui, les mécanismes, les limites et les perspectives de la cryothérapie ?

Les effets positifs du froid

Le froid est efficace en phase aiguë d'une blessure, il favorise une diminution de l'hémorragie et de l'oedème suite à un traumatisme. L'application de glace provoque une vasoconstriction des vaisseaux sanguins, le métabolisme cellulaire est ralenti et l'on observe une baisse de la production de déchets métaboliques et autres toxines. Le froid protège les tissus des effets produits par la réaction inflammatoire. Enfin l'abaissement de la température provoque localement une sorte d'anesthésie qui explique le soulagement ressenti lors du glaçage de la partie endolorie.

Par contre, le froid n'est pas recommandé lors d'inflammations chroniques.

Cryothérapie par immersion partielle

cryothérapie

Les sportifs de haut niveau utilisent cette technique pour mieux supporter les microtraumatismes engendrés par des séances d'entraînement difficiles, notamment lors de séances particulièrement longues, intenses et comportant une quantité importante de contractions musculaires excentriques

La technique consiste à immerger les membres inférieurs dans un mélange d'eau et de glace, la température de l'eau se situant entre 2 et 10 degrés. La durée de l'immersion (d'abord progressive) dépend de la tolérance du sujet

En général, on procède par une succession d'immersions d'environ 30 secondes sur une durée totale de 5 à 10 minutes.

Ce procédé nécessite une grande motivation et ne doit être utilisé que s'il est indispensable d'accélérer les processus de récupération lorsque la charge d'entraînement est très importante. D'autre part, le sportif doit progressivement tester ses réactions aux immersions en eaux froides et s'entourer d'un certain nombre de précautions

Les effets secondaires du froid et les précautions à prendre

La première d'entre elles est de faire attention à ne pas attraper froid. L'état de fatigue avancé dans lequel se trouve le sportif après un entraînement difficile le rend particulièrement sensible et vulnérable. Si l'on a déjà froid avant de rentrer dans l'eau, ce n'est pas la peine d'aller plus loin.

Il est aussi souhaitable d'abaisser la température de l'eau progressivement, en rajoutant les glaçons après s'être installé dans l'eau. De plus il est préférable d'être assisté lors d'un tel traitement

Il existe des risques d'engelures de la peau et de lésions nerveuses superficielles lorsque l'application de glace est trop prolongée ou qu'elle se fait directement au contact de la peau.

cryothérapie, se soigner pal le froidIl convient d'utiliser un linge humide et de procéder par glaçages successifs de 7 à 8 minutes. (Le froid ne doit pas être appliqué directement sur une plaie ouverte car la cicatrisation nécessite un apport de sanguin régulier.)

D'autre part, le froid ne doit pas être utilisé trop longtemps après le traumatisme ou l'inflammation. En effet, dans un second temps la zone endommagée a besoin de compléments pour travailler à sa reconstruction. Le froid n'est donc plus approprié à ce moment là

Enfin, après l'application de glace, l'articulation est plus raide, les mouvements perdent en précision et en coordination, si bien que le sportif ne contrôle plus complètement ses gestes. Reprendre son activité à cet instant présente un risque de blessure plus important

Si par curiosité vous souhaitez essayer la cryothérapie après une grosse fatigue (et que vous n'avez pas de problème cardiaque), il va sans dire que cela sera plus facile l'été. Les sensations qui suivront seront appréciables, mais serez-vous assez motivé pour recommencer en décembre ?

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